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22/10/15

Wattway : la route solaire

Et si la route transportait plus que des hommes et des biens ? Avec Wattway, Colas a imaginé un concept de revêtement routier photovoltaïque unique au monde.
Après cinq années de recherche en partenariat avec l’Institut National de l’Energie Solaire, Colas, filiale du groupe français Bouygues, a dévoilé Wattway, la route solaire. Une innovation majeure qui donne à la route une nouvelle fonction de production d’énergie renouvelable et participe au défi de la transition énergétique.
Wattway, ce sont des dalles photovoltaïques posées et collées directement sur le revêtement existant des infrastructures, sans travaux de génie civil. Les cellules de chaque dalle captent l’énergie solaire au travers d’une feuille de silicium polycristallin, qui transforme l’énergie solaire en électricité.
L'essentiel de l'innovation réside dans les résines et polymères utilisés pour encapsuler les cellules photovoltaïques, suffisamment translucides pour laisser passer la lumière.
Connectées à un boîtier latéral en sous-face intégrant les composants de sûreté électrique, les dalles sont adaptables aux routes du monde entier et capables de supporter la circulation de tout type de véhicule, y compris les poids lourds. Très fines - quelques millimètres d’épaisseur - elles sont pourtant résistantes, antidérapantes et conçues pour durer.
Wattway permettrait ainsi d’alimenter l’éclairage public, les enseignes lumineuses, les tramways, mais aussi les logements, les bureaux… Pour alimenter un foyer en électricité (hors chauffage), 20 m² de chaussée Wattway suffiraient. Et, selon Colas, un kilomètre de route équipé de ses dalles pourrait éclairer une ville de 5.000 habitants.
Wattway servirait aussi aux zones isolées, où les coûts de raccordement au réseau électrique deviennent prohibitifs.
Mais plus généralement, ce sont toutes les zones rurales isolées des pays en voie de développement, où le raccordement au réseau électrique est compliqué, qui pourraient se montrer intéressées par cette technologie en circuit court.

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